Pourquoi tant de pays sont en train de légaliser le cannabis ?

Pourquoi tant de pays sont en train de légaliser le cannabis ?

Partout dans le monde, les mentalités à l'égard de la consommation de cannabis sont en train de changer.

Le nouveau gouvernement mexicain prévoit de légaliser l'usage récréatif du cannabis, tout comme le nouveau gouvernement du Luxembourg. Pendant ce temps, le premier ministre néo-zélandais, Jacinda Ardern, envisage un référendum sur l'approche qu'il devrait adopter.

Au fur et à mesure que l'opinion publique - et celle des gouvernements - change, il semble de plus en plus probable que d'autres pays suivront, ce qui soulèvera des questions sur la façon dont ils travaillent ensemble pour gérer la consommation et l'offre de cannabis.

Qu'est-ce qui a conduit un pays après l'autre à aller vers un assouplissement de ses lois et, dans de nombreux cas, vers une légalisation pure et simple ?

La guerre à la drogue

Ce n'est qu'en 2012 que l'Uruguay a annoncé qu'il serait le premier pays au monde à légaliser l'usage récréatif du cannabis. Cette mesure visait en grande partie à remplacer les liens entre le crime organisé et le commerce du cannabis par une réglementation étatique plus responsable.

Plus tard la même année, les électeurs de l'État de Washington et du Colorado ont été les premiers aux États-Unis à soutenir la légalisation de la drogue à des fins non médicales.

Huit autres États et Washington DC ont depuis soutenu la légalisation du cannabis à des fins récréatives et les peines s'assouplissent ailleurs. L'utilisation de cette drogue pour des raisons médicales est autorisée dans 33 des 50 États.

A bien des égards, les effets de la légalisation sur la société et sur la santé des personnes sont encore en suspens, mais il ne fait aucun doute que l'opinion publique et la politique gouvernementale se sont atténuées.

Le courant s'est propagé à travers les Amériques, le Canada ayant légalisé la vente, la possession et l'usage récréatif du cannabis dans tout le pays en octobre.

Que le Mexique légalisera la marijuana semble être une certitude imminente. Le nouveau gouvernement d'Andrés Manuel López Obrador a présenté un projet de loi qui légaliserait son utilisation médicale et récréative, tandis que la Cour suprême du pays a récemment déclaré inconstitutionnelle une interdiction absolue de l'utilisation récréative.

D'autres pays vont de l'avant. Bien que la vente de cannabis demeure illégale, la possession de petites quantités de cannabis n'est plus un crime dans des pays comme le Brésil, la Jamaïque et le Portugal. En Espagne, il est légal de consommer du cannabis en privé, alors que la drogue est vendue ouvertement dans les cafés aux Pays-Bas. Encore plus de pays autorisent l'usage du cannabis médicinal.

Partout dans le monde, il y a beaucoup plus de pays où le changement est en cours :

Au Royaume-Uni, les médecins sont autorisés à prescrire des produits à base de cannabis depuis novembre.

La Corée du Sud a légalisé l'utilisation médicale strictement contrôlée, bien que les résidents soient poursuivis pour usage récréatif à l'étranger.

La condamnation à mort d'un jeune homme vendant de l'huile de cannabis a suscité un débat sur la légalisation en Malaisie

Le plus haut tribunal d'Afrique du Sud a légalisé la consommation de cannabis par des adultes dans des lieux privés

Le Lesotho est devenu le premier pays africain à légaliser la culture de la marijuana à des fins médicales.

Le Liban envisage la légalisation de la production de cannabis à des fins médicales, pour aider son économie

Enfants malades

Dans de nombreux pays, l'évolution vers la légalisation a commencé par un assouplissement des attitudes du public.

Aux États-Unis et au Canada, les images d'enfants malades à qui l'on a refusé des médicaments susceptibles de changer leur vie ont eu un impact considérable sur l'opinion publique - une préoccupation qui a fait avancer la légalisation à des fins médicales.

Un assouplissement similaire des mentalités a été observé au Royaume-Uni

En juin, Billy Caldwell, 12 ans, qui souffre d'épilepsie grave, a été hospitalisé après la confiscation de son huile de cannabis médicale. Un mois plus tard, un permis spécial d'utilisation d'huile de cannabis a été accordé à Alfie Dingley, sept ans, qui souffre d'une forme rare d'épilepsie.


À la suite de campagnes très médiatisées, le gouvernement britannique a modifié la loi pour permettre aux médecins de prescrire des produits à base de cannabis.

Comme l'ont constaté des États américains comme la Californie dans les années 1990 et 2000, la familiarisation avec le cannabis médical peut assouplir les préjugés envers la consommation récréative.

Mais au Royaume-Uni, le ministère de l'Intérieur affirme que l'usage récréatif du cannabis restera interdit, bien que des personnalités de premier plan, dont l'ancien chef conservateur William Hague, aient suggéré une reconsidération.

Le Mexique a également connu des cas où des enfants se sont vu refuser l'accès au cannabis à des fins médicales, mais il a également été motivé par l'extraordinaire violence de sa guerre contre la drogue.

Bien que la marijuana ne représente qu'une part relativement faible des revenus des cartels de la drogue, le fait de continuer à l'interdire est perçu comme de plus en plus en contradiction avec la réalité.

Les diplomates mexicains ont averti les Etats-Unis qu'il était difficile de faire respecter la lutte contre le cannabis lorsque l'État américain voisin de Californie a légalisé l'usage récréatif.

Le marché du cannabis

Alors que les pays du monde entier s'orientent vers une certaine forme de légalisation, d'autres s'empressent de rattraper leur retard.

Souvent, comme dans de nombreuses régions d'Amérique latine, les gouvernements veulent que leurs agriculteurs aient accès aux marchés potentiellement lucratifs du cannabis médicinal qui se développent.

Des sociétés ont également manifesté leur intérêt. Par exemple, Altria, qui possède des marques de cigarettes dont Marlboro, a investi 1,86 milliard de dollars US (1,46 milliard de livres sterling) dans une société canadienne de cannabis.

Avec le temps, comme le démontrent les États-Unis, il est tout à fait possible que le commerce médical puisse très facilement se transformer en vente récréative - ouvrant potentiellement un marché encore plus grand.

L'un des obstacles immédiats est que le cannabis à des fins récréatives ne peut pas être commercialisé au-delà des frontières. Les pays ne peuvent importer et exporter du cannabis médicinal que dans le cadre d'un système de licences supervisé par l'Organe international de contrôle des stupéfiants.

Les agriculteurs de pays comme le Maroc et la Jamaïque ont peut-être la réputation de produire du cannabis, mais ils n'ont pas accès à des marchés que les producteurs nationaux ont parfois du mal à approvisionner - comme cela s'est produit au Canada après la légalisation.

Les effets du cannabis

Il peut entraîner confusion, anxiété et paranoïa. Si fumé avec du tabac, peut augmenter le risque de maladies comme le cancer du poumon.

La consommation régulière a été associée à un risque accru de maladie psychotique.

Utilisé à certains endroits pour traiter les effets secondaires de la sclérose en plaques et du cancer.

Des essais sont en cours pour voir comment il pourrait être utilisé pour traiter d'autres affections, notamment l'épilepsie et le VIH/sida.

Élaboration de la législation

Bien qu'il y ait quelques bruits de changement au sein du système juridique international, cela semble encore loin d'être le cas.

Les gouvernements qui veulent s'engager sur la voie de la légalisation doivent relever un défi : trouver le juste milieu entre une légalisation incontrôlée et une interdiction absolue.

L'industrie mal réglementée et les substances psychotropes ne sont pas une combinaison qui plairait à de nombreuses sociétés.

Mais il semble pratiquement certain que d'autres pays changeront leur approche du cannabis dans les décennies à venir.

Ainsi, les règles nationales et internationales devront rattraper leur retard.